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Ansiedad, estrés, pánico y fobias, una guía de abordaje

Ansiedad, estrés, pánico y fobias

El miedo y la ansiedad a menudo se presentan juntos, pero estos términos no son sinónimos. A pesar de que los síntomas comúnmente se superponen, la experiencia de una persona con estas emociones difiere en función de su contexto. El miedo se relaciona con una amenaza conocida o entendida, mientras que la ansiedad sigue a una amenaza desconocida, esperada o mal definida.

Tanto el miedo como la ansiedad producen una respuesta de estrés similar. Pero muchos expertos creen que hay diferencias importantes entre los dos. Estas diferencias pueden explicar cómo reaccionamos a varios factores de estrés en nuestro entorno.

La tensión muscular, el aumento de la frecuencia cardíaca y la dificultad para respirar marcan los síntomas fisiológicos más significativos asociados con una respuesta al peligro. Estos cambios corporales son el resultado de una respuesta de estrés de lucha o huida innato que se cree que es necesaria para nuestra supervivencia.

Sin esta respuesta al estrés, nuestra mente no recibiría la señal de peligro de alerta y nuestros cuerpos serían incapaces de prepararse para huir o quedarse y luchar cuando se enfrentan al peligro.

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es una sensación difusa, desagradable e vaga de aprensión. A menudo es una respuesta a una amenaza imprecisa o desconocida como la inquietud que podría sentir caminando por una calle oscura solo.

Su inquietud en esta situación sería causada por la ansiedad relacionada con la posibilidad de que algo malo suceda, como ser dañado por un extraño, en lugar de una amenaza inmediata. Esta ansiedad se debe a la interpretación de su mente de los posibles peligros.

La ansiedad a menudo se acompaña de muchas sensaciones somáticas (físicas) incómodas. Algunos de los síntomas físicos más comunes de ansiedad incluyen:

  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Dolor en el pecho
  • Escalofríos fríos o sofocos
  • Despersonalización y desrealización
  • Mareos o sensación de desmayo
  • Sudoración excesiva
  • Siento que te estás volviendo loco
  • Jaquecas
  • Dolor muscular y tensión
  • Entumecimiento o hormigueo
  • Zumbido o pulsación en los oídos
  • Temblores y temblores
  • Dificultad para respirar
  • Alteraciones del sueño
  • Tensión en todo el cuerpo, especialmente en la cabeza, el cuello, la mandíbula y la cara
  • Malestar estomacal o náuseas

¿Qué es el miedo?

El miedo es una respuesta emocional a una amenaza conocida o definida. Si estás caminando por una calle oscura, por ejemplo, y alguien te apunta con un arma y te dice: «Esto es un robo», entonces es probable que experimentes una respuesta de miedo. El peligro es real, definitivo e inmediato. Hay un objeto claro y presente del miedo.

Aunque el enfoque de la respuesta es diferente (peligro real contra imaginado), el miedo y la ansiedad están interrelacionados. Cuando se enfrentan al miedo, la mayoría de las personas experimentarán las reacciones físicas que se describen bajo ansiedad.

El miedo puede causar ansiedad, y la ansiedad puede causar miedo. Pero las sutiles distinciones entre los dos te dan una mejor comprensión de tus síntomas y pueden ser importantes para las estrategias de tratamiento.

El miedo y la ansiedad se asocian con muchas condiciones de salud mental. Estos sentimientos de la mayoría de las veces están relacionados con trastornos de ansiedad, como fobias específicas, agorafobia, trastorno de ansiedad social y trastorno de pánico.

Todo el mundo se siente asustado a veces. Pero a veces, el miedo puede aparecer en una situación que no se espera. Este miedo nos impide seguir nuestras rutinas habituales o trabajar hacia nuestros objetivos. Las fobias y el trastorno de pánico son dos ejemplos de enfermedades mentales que pueden conducir a estos problemas.

¿Qué son las fobias?

Una fobia es un miedo intenso a algo específico como un objeto, un animal o una situación. Dos fobias comunes incluyen las fobias a las alturas y a los perros.

Todos sentimos miedo de ciertas cosas a veces en nuestras vidas, pero las fobias son diferentes. Las personas cambian la forma en que viven para evitar el temido objeto o situación. Por ejemplo, muchas personas se sienten nerviosas por volar, pero se subirían a un avión si fuera necesario.

Alguien que experimenta una fobia alrededor de volar puede ni siquiera ir a un aeropuerto. Las fobias pueden afectar las relaciones, la escuela, el trabajo o las oportunidades profesionales, y las actividades diarias.

¿Qué es el trastorno de pánico?

El trastorno de pánico implica ataques de pánico repetidos e inesperados. Un ataque de pánico es una sensación de miedo intenso o terror que dura poco tiempo. Implica sensaciones físicas como un corazón de carreras, dificultad para respirar, dolor en el pecho, mareos, temblores, sudoración o náuseas.

Algunas personas sienten que están teniendo un ataque al corazón o asfixiantes, o temen que estén muriendo. Sin embargo, un ataque de pánico desaparece por sí solo.

Los ataques de pánico pueden ser una reacción normal a una situación estresante o a una parte de otra enfermedad mental. Con el trastorno de pánico, los ataques de pánico parecen ocurrir sin ninguna razón.

Las personas que sufren trastorno de pánico temen más ataques de pánico y pueden preocuparse de que algo malo suceda como resultado del ataque de pánico. Pueden evitar lugares, sensaciones o actividades que les recuerden un ataque de pánico.

Algunas personas evitan cualquier situación en la que no puedan escapar ni encontrar ayuda. Pueden evitar lugares públicos o incluso evitar salir de su casa. A esto se le conoce como agorafobia.

¿A quienes afecta?

Cualquier persona puede experimentar un trastorno de pánico o una fobia. Nadie sabe exactamente qué causa las fobias o el trastorno de pánico, pero es probable que sean causadas por una combinación de experiencias de vida, antecedentes familiares y experiencias de otros problemas de salud física o mental.

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