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Como Eliminar Los Malos Hábitos

Cómo se forman los hábitos

Alrededor del 40 por ciento de las actividades diarias de las personas se realizan cada día en casi las mismas situaciones, según los estudios.  Gran parte de nuestra vida diaria está tomada por hábitos que hemos formado a lo largo de nuestra vida. Una característica importante de un hábito es que es automático, no siempre reconocemos hábitos en nuestro propio comportamiento.

Los estudios muestran que alrededor del 40 por ciento de las actividades diarias de las personas se realizan cada día en casi las mismas situaciones. Los hábitos surgen a través del aprendizaje asociativo. «Encontramos patrones de comportamiento que nos permiten alcanzar metas. Repetimos lo que funciona, y cuando las acciones se repiten en un contexto estable, formamos asociaciones entre señales y respuestas».

¿Qué son los hábitos?

Wood llama la atención sobre la neurología de los hábitos y cómo tienen una firma neuronal reconocible. Cuando estás aprendiendo una respuesta, involucras tus ganglios basales asociativos, lo que implica la corteza prefrontal y apoya la memoria de trabajo para que puedas tomar decisiones.

A medida que repites el comportamiento en el mismo contexto, la información se reorganiza en tu cerebro. Cambia al bucle motor sensorial que soporta representaciones de asociaciones de respuesta de señales, y ya no conserva la información sobre el objetivo o el resultado. Este cambio de meta dirigida a la respuesta de la señal de contexto ayuda a explicar por qué nuestros hábitos son comportamientos rígidos.

Hay una doble mente en juego, explica Wood. Cuando nuestra mente intencional está comprometida, actuamos de maneras que cumplen con un resultado que deseamos y normalmente somos conscientes de nuestras intenciones.

Las intenciones pueden cambiar rápidamente porque podemos tomar decisiones conscientes sobre lo que queremos hacer en el futuro que pueden ser diferentes del pasado. Sin embargo, cuando la mente habitual está comprometida, nuestros hábitos funcionan en gran medida fuera de la conciencia.

No podemos articular fácilmente cómo hacemos nuestros hábitos o por qué los hacemos, y cambian lentamente a través de la experiencia repetida. «Nuestras mentes no siempre se integran de la mejor manera posible. Incluso cuando sabes la respuesta correcta, no puedes hacerte cambiar el comportamiento habitual», dice Wood.

A los participantes en un estudio se les pidió que probaran palomitas de maíz, y como era de esperar, las palomitas de maíz frescas eran preferibles a las rancias. Pero cuando a los participantes se les dieron palomitas de maíz en una sala de cine, las personas que tienen la costumbre de comer palomitas de maíz en las películas comieron tantas palomitas de maíz rancios como los participantes en el grupo de palomitas de maíz frescas.

«La mente intencional reflexiva se descarrila fácilmente y las personas tienden a recurrir a comportamientos habituales. El cuarenta por ciento de las veces no estamos pensando en lo que estamos haciendo», interpela Wood. «Los hábitos nos permiten centrarnos en otras cosas… La voluntad es un recurso limitado, y cuando se acaba retrocedes en hábitos».

¿Cómo podemos cambiar nuestros hábitos?

Los anuncios de servicio público, los programas educativos, los talleres comunitarios y los programas de pérdida de peso están orientados a mejorar sus hábitos cotidianos. ¿Pero son realmente eficaces? Estas intervenciones estándar tienen mucho éxito en el aumento de la motivación y el deseo.

Casi siempre dejarás la sensación de que puedes cambiar y que quieres cambiar. Los programas le dan conocimientos y estrategias de fijación de metas para la implementación, pero estos programas solo abordan la mente intencional.

En un estudio sobre el programa «Take 5», el 35 por ciento de las personas encuestadas salieron creyendo que deberían comer 5 frutas y verduras al día. Mirando ese resultado, parece que el programa nacional fue eficaz para enseñar a la gente que es importante tener 5 porciones de frutas y verduras todos los días.

Pero los datos cambian cuando se pregunta qué personas están comiendo realmente. Sólo el 11 por ciento de las personas informaron que cumplieron con este objetivo. El programa cambió las intenciones de la gente, pero no anulaba el comportamiento habitual.

Según Wood, hay tres principios principales a tener en cuenta al cambiar eficazmente el comportamiento habitual. En primer lugar, debe descarrilar los hábitos existentes y crear una ventana de oportunidad para actuar sobre nuevas intenciones.

Alguien que se muda a una nueva ciudad o cambia de trabajo tiene el escenario perfecto para interrumpir viejas señales y crear nuevos hábitos. Cuando se eliminan las indicaciones para los hábitos existentes, es más fácil formar un nuevo comportamiento.

Si no puedes alterar todo tu entorno cambiando de ciudad, haz pequeños cambios. Por ejemplo, si la pérdida de peso o la alimentación saludable es su objetivo, intente mover los alimentos poco saludables a un estante superior fuera de su alcance, o a la parte posterior del congelador en lugar de delante.

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