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Depresión en la infancia y adolescencia

Depresión en niños y adolescentes

La depresión infantil es diferente de las emociones normales y cotidianas que ocurren a medida que un niño se desarrolla. Cuando los síntomas duran e interfieren con las actividades sociales, los intereses, las tareas escolares y la vida familiar, el niño puede tener depresión. Si bien la depresión es una enfermedad grave, también es tratable.

¿Qué es la depresión?

La depresión es una enfermedad mental marcada por sentimientos persistentes de tristeza, irritabilidad, pérdida de interés en actividades, sentimientos de desesperanza e inutilidad, y a veces, pensamientos de suicidio. Afecta la forma en que uno siente, piensa y actúa.

A menudo, las personas que están deprimidas también experimentan cambios en sus hábitos de sueño y alimentación y tienen problemas para concentrarse. Se realiza un diagnóstico de depresión cuando los síntomas persisten durante dos semanas o más e interfieren con la capacidad de una persona para funcionar.

¿Pueden los niños sufrir de depresión?

La depresión no es un estado de ánimo pasajero, ni es una condición que desaparecerá sin el tratamiento adecuado. La depresión a menudo no se diagnostica y se trata porque los síntomas se transmiten como cambios emocionales y psicológicos normales que ocurren durante el crecimiento.

Tenga en cuenta que si bien la depresión es una enfermedad grave, también es tratable. Los padres deben hablar con el pediatra de su hijo o comunicarse con un profesional de salud mental si tienen alguna preocupación acerca de los cambios en el estado de ánimo o el comportamiento de un niño.

¿Qué tan común es la depresión en los niños?

El Instituto Nacional de Salud Mental estima que al menos el 3,3% de los niños de 13 a 18 años han tenido episodios de depresión grave. La Academia Estadounidense de Psiquiatría del Adolescente estima que este número es del 5%. El suicidio es la tercera causa de muerte en jóvenes de entre 10 y 24 años.

En el siguiente enlace compartimos un PDF Sobre la depresión en la infancia y adolescencia, una guía de práctica clínica.

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