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Depresión y trastornos de ansiedad, guías de autoayuda

La depresión y trastornos de ansiedad

La mayoría de las personas experimentan sentimientos de ansiedad o depresión a veces. El duelo, la pérdida de un trabajo, el divorcio, la enfermedad y otros factores estresantes pueden llevar a sentimientos de tristeza, preocupación, frustración y soledad. Estas son reacciones normales a situaciones de vida difíciles.

Algunas personas experimentan estos sentimientos diariamente, sin un factor de estrés conocido. Esto puede interferir con la capacidad de llevar a cabo actividades diarias como llegar al trabajo a tiempo, el cuidado personal adecuado o el cuidado de los niños. En este caso, las personas pueden estar sufriendo de depresión, ansiedad o una combinación de los dos.

La depresión y la ansiedad pueden coexistir. Los estudios muestran que entre el 10% y el 20% de los adultos en un período dado de 12 meses visitarán a su médico de atención primaria durante un episodio de trastorno depresivo o de ansiedad, y que casi el 50% de ellos sufrirán de un trastorno co-morbido, depresivo secundario o de ansiedad.

La presencia de trastornos depresivos y de ansiedad co-ocurrente se asocia con una mayor cronicidad, recuperación más lenta, mayores tasas de recurrencia y discapacidad psicosocial.

Siempre es útil saber qué síntomas debe observar y los tratamientos más eficaces.

Síntomas de trastorno depresivo mayor

La característica esencial del trastorno depresivo mayor es un período de dos semanas durante el cual hay estado de ánimo deprimido la mayor parte del día casi todos los días o pérdida de interés o placer en casi todas las actividades. Otros síntomas potenciales incluyen:

  • Pérdida de peso significativa cuando no se hace dieta o aumento de peso y cambios en el apetito
  • Insomnio o hipersomnia casi todos los días
  • Agitación psicomotora o retraso casi todos los días
  • Fatiga o pérdida de energía casi todos los días
  • Sentimientos de inutilidad o culpa excesiva
  • Deterioro de la capacidad de pensar o concentrarse, y/o indecisión
  • Pensamientos recurrentes de muerte, ideación suicida recurrente sin un plan, o un intento de suicidio o plan de suicidio

Los síntomas del trastorno depresivo mayor causan angustia o deterioro significativo en las áreas sociales, ocupacionales u otras áreas de funcionamiento.

Síntomas del Trastorno de Ansiedad Generalizada

La característica esencial del trastorno de ansiedad generalizada es la ansiedad excesiva y preocuparse por una serie de eventos o actividades. La intensidad de la preocupación es desproporcionada a la probabilidad del evento anticipado. La preocupación o ansiedad excesiva ocurre más días que no durante un período de al menos seis meses.

La ansiedad y la preocupación se asocian con al menos tres (o más) de los siguientes síntomas, con al menos algunos síntomas presentes con más frecuencia que no durante el período de seis meses:

  • Inquietud o sensación de incrustación o de sensato en el borde
  • Fácilmente fatigado
  • Dificultad para concentrarse o mente en blanco
  • Irritabilidad
  • Tensión muscular
  • Trastorno del sueño

Para cumplir con los criterios para el trastorno de ansiedad generalizada, la ansiedad, la preocupación o los síntomas físicos causan angustia significativa en las áreas sociales, ocupacionales u otras áreas de funcionamiento.

Hay varias características que separan el trastorno de ansiedad generalizada de la ansiedad no patológica.

  • Las preocupaciones son excesivas y por lo general interfieren con el funcionamiento psicosocial
  • Las preocupaciones son más generalizadas, pronunciadas y angustiosas
  • Las preocupaciones tienen una duración más larga
  • Las preocupaciones son más propensas a ir acompañadas de síntomas físicos (inquietud, con llave)
  • Las personas con trastorno de ansiedad generalizada son propensos a experimentar síntomas somáticos (sudoración, náuseas, diarrea), tensión muscular, y una respuesta exagerada de sobresordor.

Tratamiento de la ansiedad y la depresión

Se debe diseñar un plan de tratamiento para la ansiedad y la depresión que coocurren para ayudar a la persona a controlar y reducir los síntomas de ambos trastornos al mismo tiempo.

Varias formas de psicoterapia están ampliamente disponibles y eficaces para la ansiedad y la depresión.

  • Terapia Cognitiva Conductual (TCC): Esta terapia a corto plazo trabaja para reemplazar patrones de pensamiento negativos e improductivos por patrones de pensamiento más realistas y útiles. Este tratamiento se centra en tomar medidas específicas para controlar y reducir los síntomas.
  • Terapia interpersonal de «hablar»: Esta terapia centrada en el apego se centra en la resolución de problemas interpersonales y la recuperación sintomática.
  • Terapia para la resolución de problemas: Este tratamiento ayuda a las personas a aprender herramientas para manejar eficazmente los efectos negativos de los eventos estresantes de la vida.

Tanto la ansiedad como los trastornos depresivos responden al tratamiento con inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y medicamentos inhibidores de la recaptación de serotonina norepinefrina (SNRI).

Por lo general, se recomienda el tratamiento combinado a largo plazo (psicoterapia y manejo de medicamentos) para las personas con ansiedad y depresión que coexisten.

En el siguiente enlace ponemos a su disposición un excelente Manual de autoayuda para tratar la depresión y los trastornos de ansiedad.

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