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El arte de conversar y sus beneficios

La conversación es un discurso civilizado

Es más útil que la charla; más humano que el chisme; más íntimo que el debate. Pero es un ideal esquivo.

En nuestros intercambios verbales, a menudo pasamos de un tema a otro, mientras que la conversación sugiere algo más sostenido, más sustancial.

Una conversación es el encuentro de dos mentes pulidas: lo suficientemente discretas para escuchar, lo suficientemente seguras para expresar sus verdaderas creencias; lo suficientemente sutil para buscar las razones detrás de los pensamientos.

Una conversación es una obra de arte con más de un creador

Entonces, con bastante frecuencia, dos o más personas no pueden alcanzar el nivel de conversación. Hablan entre ellos. Puede ser alegre, puede ser cortés, puede ser un poco divertido, puede ser informativo. Pero le falta algo crucial para la conversación: el riesgo de seriedad.

En secreto anhelamos una conversación real, porque anhelamos encontrar las mejores y más sustanciales versiones de otras personas. Anhelamos que la verdad de nosotros mismos sea captada y apreciada por otra persona.

Una concepción clásica de la conversación toma la convergencia como su objetivo final, aunque distante. Cuando las personas inteligentes, razonables y cultivadas no están de acuerdo, casi siempre hay alguna confusión oculta o falta de evidencia que explica la falta de armonía. Pero con tiempo y cuidado, estas fallas pueden subsanarse. La conversación clásica es la ayuda mutua en la búsqueda conjunta de la verdad.

Un beneficio intermedio de tal conversación es la luz que arroja sobre lo que la gente decente realmente no está de acuerdo. Y más que eso, ilumina el por qué íntimo: los motivos, los miedos, las esperanzas, las asociaciones, las experiencias clave, los saltos de la lógica y las silenciosas deducciones, todas las cosas que se suman para explicar por qué una persona seria sostiene la opinión que tiene.

Esto es sorprendentemente raro. ¿Con qué frecuencia, realmente, apreciamos por qué alguien piensa como ellos?

La verdadera conversación no es como un debate

En un debate, uno siente que un argumento tiene prioridad. En la conversación es la persona la que viene primero. Y aunque nuestras tradiciones de derecho, ciencia y erudición, e incluso de política, hacen una noble causa para poner el argumento en primer lugar, hay algo que pierden en el camino.

Al final, todas las creencias son creencias de individuos. Esto no establece la verdad, porque lo que es el caso es el caso, ya sea que alguien lo consienta o no.

Mi punto es el valor de una verdad, el significado de una idea, el poder de una creencia, depende de la vida interior de la persona que la sostiene. Y si no conocemos esa vida interior, realmente no conocemos esa idea.

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