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El cerebro y el alma

¿Dónde está el alma?

Pareciera ser bastante sencillo distinguir qué es el alma y donde se encuentra. Mientras que para algunos animales no pueden reconocerse a sí mismo frente a u espejo, chimpaces y humanos tienen conciencia de sí mismos.

Los seres un humanos en un escala más elevada de la evolución poseemos diferentes cualidades como la imaginación, emociones y memoria: facultades del alma, según el pensamiento antiguo.

Sin embargo, ¿sabemos donde se encuentra el alma?. Filósofos y teólogos creían que el corazón era el lugar que albergaba al alma, otros, entre ellos los primeros científicos pensaban que estaba en el cerebro.

Entonces el alma se hizo carne, pero… ¿hemos revelado el misterio del alma gracias a esta sencilla identificación?

Nuestra mente es lo que somos

Nuestros recuerdos, emociones y experiencias  se van acumulando en el cerebro fijándose en las uniones electroquímicas entre las millones de neuronas que este contiene.

¿Será posible, que alma o psique quepan en esa masa de tejido cerebral de poco más de un kilo y medio?.

El  filósofo Henry More describía al cerebro como “esa desestructurada, gelatinosa e inútil sustancia”. Y lo increíble de esto es que casi todos sus colegas opinaban como el, y esto no era para nada raro.

El alma, principio inmortal e inmaterial

En el XVII en Inglaterra, el alma era considerada un principio inmortal e inmaterial con pensamiento propio y sensaciones que rige el cuerpo; el cerebro, mientras que el cerebro parecía una glándula de aspecto desagradable y de irritante inutilidad.

Y es justamente en esta época que alguien acuña la palabra «neurología». Thomas Willis (1621-1675), con un grupo de sabios inaugura la llamada «era neurocéntrica» donde cerebro y mente son dos conceptos inseparables.

Gracias a  los estudios detallado sobre la estructura cerebral realizado por Willis. propone una nueva concepción de la mente: donde para él, el pensamientos y emociones eran tormentas de átomos en el cerebro.

Esto fue de alguna manera lo que dió inicio y abrió el camino teórico que llevaría al descubrimiento de los neurotransmisores siglos después .

Descartes estaba equivocado

Si Descartes estaba equivocado, si no había espíritu y todo era materia, los males del alma serían necesariamente físicos.

Entonces Willis propuso que la depresión y otros trastornos mentales podrían curarse con sustancias químicas y preparados farmacéuticos capaces de restablecer el equilibrio el fluido nervioso.

Actualmente los fármacos forman parte de nuestra cultura y son utilizados para tratar la ansiedad o la depresión, la timidez o la hiperactividad.

Es probable que las teorías de Willis tuvieran más similitudes con la alquimia que con la ciencia moderna, pero definitivamente fue la guía que llevó hacia las primeras concepciones de «mente» y «cerebro» que actualmente conocemos.

Para saber más sobre el alma y el cerebro y donde se encuentra, en el siguiente enlace compartimos la información completa en un archivo PDF.

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