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El cerebro y el comportamiento

La conducta humana

La última frontera de las ciencias biológicas, el desafío fina, es entender la base biológica de la conciencia y los procesos cerebrales por los cuales sentimos, actuamos, aprendemos y recordamos. Durante las últimas décadas, una notable unificación dentro de las ciencias biológicas ha establecido el terreno para abordar este gran desafío.

La capacidad de secuenciar genes e inferir las secuencias de aminoácidos de las proteínas que codifican ha revelado similitudes imprevistas entre las proteínas en el sistema nervioso y las que se encuentran en otras partes del cuerpo.

Como resultado, se ha hecho posible establecer un plan general para la función de las células, un plan que proporciona un marco conceptual común para toda la biología celular, incluida la ciencia neuronal celular.

El desafío actual en la unificación dentro de la biología, que se describe en este libro, es la unificación del estudio del comportamiento, la ciencia de la mente y la ciencia neuronal, la ciencia del cerebro.

Este enfoque unificado, en el que la mente y el cuerpo no se ven como entidades separadas, se basa en la opinión de que todo comportamiento es el resultado de la función cerebral. Lo que comúnmente llamamos la mente es un conjunto de operaciones llevadas a cabo por el cerebro.

Los procesos cerebrales subyacen no sólo a comportamientos motores simples como caminar y comer, sino también a todos los complejos actos cognitivos y comportamientos que consideramos por excelencia humanos: pensar, hablar y crear obras de arte.

Como corolario, todos los trastornos conductuales que caracterizan la enfermedad psiquiátrica (trastornos del afecto (sensación) y la cognición (pensamiento) son el resultado de alteraciones de la función cerebral.

¿Cómo los miles de millones de células nerviosas individuales en el cerebro producen comportamiento y estados cognitivos, y cómo esas células son influenciadas por el medio ambiente, que incluye la experiencia social?.

Explicar el comportamiento en términos de las actividades del cerebro es la tarea de la ciencia neuronal, y el progreso de la ciencia neuronal en la explicación del comportamiento humano es un tema importante de este libro.

La ciencia neuronal debe enfrentar continuamente ciertas cuestiones fundamentales. ¿Se lleva a cabo un proceso mental en regiones específicas del cerebro, o involucra al cerebro en su conjunto?.

Si un proceso mental puede ser localizado a regiones cerebrales discretas, ¿cuál es la relación entre las funciones de esas regiones en la percepción, el movimiento o el pensamiento y la anatomía y fisiología de esas regiones?.

¿Es más probable que estas relaciones se entiendan examinando cada región en su conjunto o estudiando las células nerviosas individuales?

Para responder a estas preguntas examinaremos cómo la ciencia neuronal moderna describe el lenguaje, uno de los más humanos de la cognitiva …

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