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El cerebro – Cómo funciona y para qué sirve

El cerebro y su funcionamiento

El funcionamiento del cerebro es similar al de una computadora. Procesa la información que recibe de los sentidos y el cuerpo, y envía mensaje de regreso a todo el organismo. Pero el cerebro puede hacer mucho más lo que puede hacer una máquina, gracias a él, los seres humanos piensan y experimentan emociones, y es la raíz de la inteligencia humana.

Peso del cerebro

El cerebro humano tiene aproximadamente el tamaño de dos puños apretados y pesa alrededor de 1,5 kilogramos. Desde el exterior se ve un poco como una nogal grande, con pliegues y grietas.

El tejido cerebral se compone de unos 100 mil millones de células nerviosas (neuronas) y un billón de células de apoyo que estabilizan el tejido.

Estructura del cerebro

El cerebro está formado por dos mitades, a estos se les conoce como hemisferio izquierdo y hemisferio. Los dos hemisferios están conectados a través de un grueso haz de fibras nerviosas llamado cuerpo calloso.

Cada hemisferio se compone de seis áreas (lóbulos) que tienen diferentes funciones.

EL cerebro es el encargado de controlar el movimiento y procesar la información sensorial. Aquí se producen acciones y sentimientos conscientes e inconscientes. Es tambén el órgano responsable del habla, la audición, la inteligencia y la memoria.

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Las funciones de los dos hemisferios son en gran medida diferentes: mientras que el hemisferio izquierdo es responsable del habla y el pensamiento abstracto en la mayoría de las personas, el hemisferio derecho es generalmente responsable del pensamiento espacial o de las imágenes.

El lado derecho del cerebro controla el lado izquierdo del cuerpo, y el lado izquierdo del cerebro controla el lado derecho del cuerpo.

Es decir que, si se produce algún daño en el hemisferio izquierdo debido a un accidente cerebrovascular, por ejemplo, puede causar parálisis en el lado derecho del cuerpo.

La corteza cerebral izquierda es responsable del habla y el lenguaje. La corteza cerebral derecha proporciona información espacial, como dónde está el pie en este momento.

El tálamo proporciona al cerebro información sensorial de la piel, los ojos y los oídos, así como otra información.

El hipotálamo regula cosas como el hambre, la sed y el sueño. Junto con la glándula pituitaria, también regula las hormonas en su cuerpo.

El tallo cerebral es la encargada de transmitir información entre el cerebro, el cerebelo y la médula espinal, y es el que controla los movimientos oculares y las expresiones faciales. También regula funciones vitales como la respiración, la presión arterial y los latidos del corazón.

El cerebelo coordina los movimientos y es responsable del equilibrio.

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¿Cómo se suministra sangre el cerebro?

El cerebro necesita un flujo constante de suficiente oxígeno, glucosa y otros nutrientes. Por esa razón, tiene un suministro de sangre particularmente bueno. Cada lado del cerebro recibe sangre a través de tres arterias:

En la parte delantera, la arteria cerebral anterior suministra el tejido detrás de la frente y debajo de la corona (la parte superior de la cabeza).

La arteria cerebral media es importante para los lados y las áreas que están más dentro del cerebro. La arteria cerebral anterior y media se separó de la arteria carótida interna, un vaso sanguíneo importante en el cuello.

La arteria cerebral posterior suministra la parte posterior de la cabeza, la parte inferior del cerebro y el cerebelo. Se suministra con sangre de las arterias vertebrales, que también son las arterias principales del cuello.

Antes de que las tres arterias lleguen a “su” región cerebral, donde se dividen en ramas más pequeñas, están juntas debajo del cerebro.

En esta área, están conectados entre sí por vasos sanguíneos más pequeños, formando una estructura similar a un círculo de tráfico. Las arterias también están conectadas entre sí en otras áreas.

La ventaja de estas conexiones es que los problemas de suministro de sangre en el cerebro se pueden compensar hasta cierto punto: Por ejemplo, si una rama de una arteria se estrecha gradualmente, la sangre todavía puede fluir a la parte del cerebro que suministra a través de estas rutas alternativas (flujo sanguíneo colateral).

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Las ramas más pequeñas (capilares) de las arterias del cerebro suministran oxígeno y nutrientes a las células cerebrales de la sangre, pero no dejan que otras sustancias pasen tan fácilmente como los capilares similares en el resto del cuerpo.

El término médico para este fenómeno es la “barrera hematoencefálica”. Puede proteger el cerebro delicado de sustancias tóxicas en la sangre, por ejemplo.

Después de que el oxígeno ha pasado a las células, la sangre pobre en oxígeno fluye a través de las venas del cerebro (venas cerebrales).

Las venas llevan la sangre a vasos sanguíneos más grandes conocidos como senos paranasales. Las paredes sinuales se fortalecen con una membrana resistente (dura mater), que les ayuda a mantener su forma también.

Esto los mantiene permanentemente abiertos y hace que sea fácil para la sangre fluir en las venas en el cuello.

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