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El lado oscuro del ser humano

La sociedad civilizada

Freud, en su clásico Civilization and Its Discontents (1929), postuló que formar parte de la sociedad civilizada nos salvaguarda del caos personal, de estar dominados por nuestra identidad amoral. Así que como seres civilizados nombramos autoridades comunales (por ejemplo, policías) para protegernos no sólo de los impulsos de los demás, sino también de los nuestros.

Sin embargo, para Freud esta protección necesaria también culmina en nuestro «descontento», ya que por lo tanto estamos obligados a someter nuestros impulsos instintivos que buscan placer. Para vivir armoniosamente con los demás, debemos someter nuestros deseos por lo demás impetuosos.

Creo que la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que (aunque es algo reductivo) hay algo profundamente cierto en las suposiciones de Freud sobre la psique humana. Al mismo tiempo, creo que si bien podemos estar conectados para al menos imaginar lo que podría ser seguir audaz y descaradamente nuestras predilecciones innatos (y sin el más mínimo respeto por cómo podrían afectar a los demás), simplemente imaginarnos participando en tales comportamientos difícilmente significa que finalmente elegiríamos promulgarlos.

Después de todo, de muchas maneras necesitamos, literalmente, confiar en los demás para sobrevivir. Además, somos una especie gregaria, por lo que no querríamos hacer cosas que pudieran ofender a los demás y alejarlos de nosotros. Aunque tal vez no seamos capaces de resistirnos a fantasear con varios actos que podrían permitirnos perseguir libremente nuestro (totalmente personal) «principio de placer», la abrumadora mayoría de nosotros estamos fuertemente motivados para evitar que realmente llevemos a cabo comportamientos tan claramente sociópatas.

¿Es nuestro lado oscuro, tan oscuro?

Dadas estas limitaciones internas «naturales», tenemos que cuestionarnos si nuestro lado oscuro es, en última instancia, tan oscuro. Es decir, generalmente somos conscientes de que cualquier fantasía que podamos tener de poder, venganza, conquista o expresión imprudente de libido son precisamente eso: fantasías. Pero al permitirnos al menos «soñar despiertos» con ellos, podemos permitirnos algún tipo de gratificación compensatoria.

En un alejamiento seguro de la realidad, podemos ofrecernos la alternativa de imaginar lo que, en realidad, realmente no elegiríamos hacer… o, para el caso, ser.

Y en ese sentido, nuestro lado oscuro puede ser visto como, bueno, más bien «inocente». Permitir que saliera a la superficie en sueños despiertos representa una indulgencia medida, ofreciéndonos un escape del comportamiento prosocial en el que casi todos nosotros regularmente elegimos participar.

Porque queremos, y necesitamos, mantener nuestros lazos sociales seguros y protegidos. Y aunque podemos tener una racha competitiva en nosotros, también ponemos un alto valor en la cooperación interpersonal. Así que voluntariamente, monitoreamos nuestros impulsos y nos encargamos de mantenerlos bajo control. Y, como respiro de toda nuestra autodisciplina y tolerancia, periódicamente nos permitimos fabricar un mundo en el que nuestros deseos, por escandalosos o antisociales que sean podrían, sin embargo, reinar supremos.

Nuestros instintos más primitivos

Dado que nuestro lado oscuro encarna nuestros instintos más primitivos, de placer o de búsqueda de poder, ¿debemos evitar celosamente revelarlo, o rechazarlo como despreciable, algo que no sea respetablemente humano y, por lo tanto, ser rechazado y repudiado? Al final, tales predilecciones «oscuras» realmente no pueden ser vistas como intrínsecamente culpables, ya que la mayoría de ellas simplemente representan «apetitos» o «impulsos» innatos en todos nosotros.

Entonces, ¿podríamos, finalmente, honrarlos, apreciando nuestras fantasías más agresivas o erótic@s, sueños despiertos (y muchos sueños nocturnos, también) como una válvula de seguridad psicológica? La alternativa, para mí, insatisfactoria es verlos vergonzosamente, como representar a una parte de nosotros tan aborrecible que debe ocultarse a los demás y, si es posible, a nosotros mismos también.

Soñar despiertos

Muchos investigadores de psicología han escrito sobre la utilidad práctica de soñar despiertos. Porque, como ya se ha sugerido, pueden funcionar positivamente como una salida muy necesaria para nuestras frustraciones, lo que nos permite dar al menos una expresión encubierta a los impulsos e inclinaciones que sabemos que serían temerarios o peligrosos de actuar.

Y por lo tanto, nuestras fantasías simplemente «entretenidas» no reflejan realmente ningún potencial desastroso que, por lo tanto, debe ser visto como oscuro o depravado. La razón por la que las películas de terror son perennemente populares (especialmente entre los jóvenes) es que ellos también nos permiten experimentar una liberación segura de nuestros instintos más primitivos y antisociales. Y lo mismo ocurre con muchos programas de televisión (por ejemplo, «Dexter»).

Somos, finalmente, todos los animales, y lo que nos ayuda a trascender los instintos crudos de nuestros antepasados más primitivos, menos evolucionados, es que en nuestro interés altamente desarrollado en el comportamiento prosocial casi todos nosotros somos consiente de libremente renunciar a los placeres relacionados con la identificación, la búsqueda de la cual, nos damos cuenta, dañaría a los demás y casi con seguridad volvería a atormentarnos.

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