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Psicología clínica: Intervención, prevención y psicoterapia

La psicología clínica

Psicología clínica, rama de la psicología relacionada con la aplicación práctica de metodologías de investigación y hallazgos en el diagnóstico y tratamiento de trastornos mentales.

Los psicólogos clínicos clasifican sus actividades básicas en tres epígrafes principales: evaluación (incluido el diagnóstico), tratamiento e investigación.

En evaluación, los psicólogos clínicos administran e interpretan pruebas psicológicas, ya sea con el propósito de evaluar la inteligencia relativa de las personas u otras capacidades o con el propósito de obtener características mentales que ayudarán en el diagnóstico de un trastorno mental particular.

La entrevista, en la que el psicólogo observa, cuestiona e interactúa con un paciente, es otra herramienta de diagnóstico.

Para fines de tratamiento, el psicólogo clínico puede utilizar cualquiera de varios tipos de psicoterapia. Muchos psicólogos clínicos toman un enfoque ecléctico, basándose en una combinación de técnicas adecuadas para el cliente.

Los psicólogos clínicos pueden especializarse en terapia conductual, terapia grupal, terapia familiar o psicoanálisis, entre otros.

¿Qué hace un psicólogo clínico?

Un psicólogo clínico trabaja directamente en el campo de la salud mental con los pacientes. Pueden trabajar con pacientes uno a uno o en un entorno grupal, diagnosticando y tratando a los pacientes para diversos trastornos mentales.

Los psicólogos clínicos son difieren de otros tipos de psicólogos que se especializan en psicología anormal. Mientras que algunos psicólogos clínicos tratan una variedad de trastornos mentales y comportamientos, otros optan por centrarse en un trastorno específico, como la esquizofrenia, por ejemplo.

Es importante tener en cuenta que los psicólogos clínicos por lo general no prescriben medicamentos. Por ley, sólo los psiquiatras (que son médicos) son capaces de prescribir medicamentos psiquiátricos (sin embargo, la nueva legislación en algunos estados de los Estados Unidos ahora está permitiendo la prescripción de medicamentos, lo que ha desatado un acalorado debate).

Mientras que los psicólogos y psiquiatras pueden trabajar en el campo de la salud mental, desempeñan funciones muy diferentes.

El objetivo de un psicólogo clínico es ayudar a su cliente a identificar sus problemas psicológicos, emocionales o conductuales y luego ayudar al cliente definiendo metas y un plan de acción para ayudarles a lograr el desarrollo personal, social, educativo y vocacional.

Los psicólogos clínicos utilizan la versión más actualizada del DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico), que es publicado por la Asociación Americana de Psicología (APA) para guiar y confirmar su diagnóstico, así como sus planes de tratamiento.

Los psicólogos clínicos deben adaptar sus planes de tratamiento a cada paciente individual, ya que diferentes personas tienen diferentes problemas, y responder mejor a las diferentes formas de terapia.

Incluso dos personas con el mismo problema pueden responder de manera muy diferente a los planes de tratamiento y recuperación.

Con el fin de desarrollar formas válidas y fiables de medir el funcionamiento de los tratamientos e intervenciones específicos, se trata de una investigación de evaluación en psicología clínica.

Por lo tanto, una gran parte del trabajo de un psicólogo clínico implica evaluaciones y el desarrollo de pruebas válidas y confiables.

Las evaluaciones se pueden hacer entrevistando a individuos, examinando los registros médicos y realizando observaciones clínicas.

Las pruebas se pueden realizar en forma de pruebas de inteligencia y logros, pruebas vocacionales u otras pruebas diseñadas para medir los niveles de aptitud y habilidad.

Al adoptar un enfoque de evaluación tan integral, los psicólogos clínicos pueden decidir sobre los tratamientos e intervenciones psicológicas más eficaces y adecuados para sus clientes.

La psicología clínica en el campo de la investigación

La investigación es un campo importante para algunos psicólogos clínicos debido a su formación en investigación experimental y procedimientos estadísticos.

Por lo tanto, los psicólogos clínicos son a menudo participantes cruciales en estudios relacionados con la atención de salud mental.

Los psicólogos clínicos trabajan en una variedad de entornos, incluyendo hospitales, clínicas y corporaciones, y en la práctica privada.

Algunos se especializan en trabajar con personas con discapacidades mentales o físicas, reclusos de prisiones, abusadores de drogas y alcohol, o pacientes geriátricos.

En algunos entornos, un psicólogo clínico trabaja en conjunto con un psiquiatra y un trabajador social y es responsable de llevar a cabo la investigación del equipo.

Los psicólogos clínicos también sirven a los tribunales para evaluar a los acusados o posibles libertades condicionales, y otros son empleados por las fuerzas armadas para evaluar o tratar al personal de servicio.

La formación de psicólogos clínicos generalmente incluye el estudio a nivel universitario de la psicología general y cierta experiencia clínica.

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