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La búsqueda de la felicidad y el significado

La búsqueda de la felicidad y el significado

La búsqueda de la felicidad y el significado son dos de nuestras motivaciones más centrales en la vida. Una gran cantidad de investigaciones en psicología positiva sugiere que la felicidad y el significado son, de hecho, elementos esenciales del bienestar.

La felicidad y el significado están fuertemente correlacionados entre sí, y a menudo se alimentan el uno del otro. Cuanto más significado encontramos en la vida, más felices nos sentimos típicamente, y cuanto más felices nos sentimos, más a menudo nos sentimos alentados a perseguir un significado y un propósito aún mayores.

Pero no siempre

Un creciente cuerpo de investigación sugiere que puede haber compensaciones sustanciales entre la búsqueda de la felicidad y la búsqueda de sentido en la vida.

Consideremos, por ejemplo, la «paradoja de la paternidad»: los padres a menudo informan que están muy contentos de haber tenido hijos, pero los padres que viven con niños generalmente obtienen una puntuación muy baja en las medidas de felicidad.

Parece que criar a los hijos puede disminuir la felicidad pero aumentar el significado. O consideremos a los revolucionarios, que a menudo sufren a través de años de violencia y discordia para un propósito más grande que en última instancia puede traer una gran satisfacción y significado a sus vidas y las vidas de los demás.

En su delicioso libro «Significados de la vida», Roy Baumeister usó ejemplos como estos para argumentar que las personas buscan no solo la felicidad, sino también el significado de la vida.

Del mismo modo, el eminente psiquiatra austriaco Viktor Frankl argumentó que los humanos tienen una «voluntad de significado» en su recuento seminal de sus desgarradoras (pero a menudo significativas) experiencias viviendo en un campo de concentración durante el Holocausto.

En los últimos años, una serie de estudios han apoyado aún más las diferencias entre la felicidad y el significado. En un estudio inteligente, Baumeister y sus colegas encontraron que factores como sentirse conectado con los demás, sentirse productivo y no estar solo o aburrido contribuyeron tanto a la felicidad como al significado. Sin embargo, también encontraron algunas diferencias importantes:

  • Encontrar la vida fácil o difícil estaba relacionado con la felicidad, pero no con el significado.
  • Sentirse saludable estaba relacionado con la felicidad, pero no con el significado.
  • Sentirse bien estaba relacionado con la felicidad, no con el significado.
  • La escasez de dinero redujo la felicidad más que el significado.
  • Las personas con vidas más significativas coincidieron en que «las relaciones son más importantes que los logros».
  • Ayudar a las personas necesitadas estaba vinculado al significado, pero no a la felicidad.
  • Esperar hacer mucho pensamiento profundo estaba positivamente relacionado con el significado, pero negativamente con la felicidad.*
  • La felicidad estaba relacionada más con ser un dador en lugar de un dador, mientras que el significado estaba relacionado más con ser un dador que un dador.
  • Cuantas más personas sintieron que sus actividades eran consistentes con los temas centrales y los valores de su yo, mayor significado reportaron en sus actividades.
  • Verse a uno mismo como sabio, creativo e incluso ansioso estaba vinculado al significado, pero no tenía ninguna relación (y en algunos casos, incluso mostraba una relación negativa) con la felicidad.

Parece que la felicidad tiene más que ver con tener tus necesidades satisfechas, obtener lo que quieres y sentirte bien, mientras que el significado está más relacionado con actividades exclusivamente humanas, como desarrollar una identidad personal, expresar el yo e integrar conscientemente las experiencias pasadas, presentes y futuras.

Se puede encontrar más apoyo para esta idea en un estudio reciente realizado por Jo Ann Abe sobre el impacto de la felicidad y la creación de significado durante un período prolongado de tiempo.

Este estudio supera algunas limitaciones de la investigación previa sobre este tema, como la dependencia de los cuestionarios de autoinforme y la evaluación de la felicidad y el significado en un solo punto en el tiempo.